2CV, un fabuleux destin

by Serge Defradat

[Cher lecteur, la traduction française de cette critique se trouve en bas de la page.]  

(French) The cover of this book will tell you at first glance  what’s inside: a real 2CV, 2CV scale models in all sorts of materials, a postage stamp with a post office 2CV, a 2CV keyring, and even a Swiss knife in the shape of a 2CV.

The author is a painter and it shows in the artistic photos. All the illustrations have a strong character and I surmise that the graphic designer’s work must have been a nightmare! However, she did a great job of it.

Everything on this iconic car seems to have already been written but this book uses a different angle. Most of the illustrations used here have never or rarely been seen before. All aspects and representations of the 2CV have been crammed into 160 pages and illustrated in elaborate and artistic settings: prototypes, posters, adverts, catalogs, flyers, competition cars, toys and scale models, films, postcards, cartoons, rallyes and raids, comic strips, stamps, ashtrays, promotional items, paintings, sculptures, medals, keyrings, song lyrics, knives, hairpieces, clothes, 3D photos, biscuits and chocolates! No matter the medium, creators never seem to have run out of imagination. After reading this book, no doubt you will be brimming with ideas to start a dozen collections of your own . . . even if it involves a different car!

The text is often reduced to the photo captions, which is good news to those who are still struggling with French. But occasionally, as in the chapter about the 2CV in films, the text will fill most of the space, so as to tease you into watching the films. Twenty-five chapters spread over only 160 pages mean that each chapter is short. As they are independent of each other you can start start reading anywhere. The first chapters present the car itself, with its variants, from the 1936 prototypes to the late 1984 luxury Charleston edition but the author also elaborates on the cross-continent raids and various competitions in which the 2CV often excelled, either in real life or in cartoon strips !

I enjoyed the chapter on scale models because all scales and all materials are considered and the models are photographed against all kinds of artistic backgrounds in a very realistic manner in hundreds of photos! Then it’s time for a humouristic treatment featuring the 2CV in comic strips and cartoons. There are even lyrics of songs about the deudeuche!

If you’re looking for a serious historico-technical book on the 2CV, this one is not for you. There exists a good dozen of those, even in English (but none very good), but if you’re looking for a special experience, a moment of pure bliss, I strongly recommend this one. It’s all about the 2CV except about the car itself. I would say it is a slice of sociology with a hint of art and history.

It’s not because I once owned a 2CV and might feel nostalgic that I enjoyed this book very much. No, it’s the quality of the pictures, the graphic design, land the variety of the illustrations placed in particularly well chosen settings. Whether you are into 2CVs or not, the book will definitely make an ideal Christmas present because it covers such a large range of interests. And if you are not a collector yet—no matter of what—you’ll probably get the bug now !

Similar books by the same publisher exist about the Mini, Renault 4 and Citroëns Traction Avant, H, 4CV.

 

Copyright 2012, André Blaize (speedreaders.info).

2CV, un fabuleux destin
by Serge Defradat
Editions Du May & E.T.A.I., 2012
160 pages, color & b/w illustrations, hardbound
List Price: €38/$50
ISBN 13: 9 782841 021451

[… et en français:]

2CV, un fabuleux destin

par Serge Defradat 

La couverture de ce livre vous annonce ce que vous trouverez à l’intérieur au premier coup d’œil : une vraie  2CV, des 2CV miniatures dans toutes sortes de matériaux, un timbre avec une 2CV de la Poste, un porte-clés 2CV et même un couteau Suisse en forme de 2CV.

L’auteur est peintre et cela se voit tout de suite dans le soin artistique apporté aux photos. Chaque illustration a un caractère fort et je subodore que le travail de mise en page de la graphiste-designer a dû être un cauchemar ! Mais le challenge a été profitable puisqu’elle a fait un excellent travail.

On a l’impression que tout a déjà été écrit sur cette icône de l’automobile française mais ce livre l’aborde sous un autre angle. La plupart des illustrations sont inédites. Toutes les façons de représenter la 2CV ont été regroupées sur les 160 pages de cet ouvrage et illustrées dans des mises en scène artistiques et élaborées : prototypes, posters, publicités, catalogues, flyers, 2CV de compétition, jouets et miniatures, films, cartes postales, bandes dessinées, rallyes et raids, dessins humoristiques, timbres, cendriers, objets publicitaires, tableaux, sculptures, médailles, porte-clés, paroles de chansons, couteaux, accessoires de coiffure, hologrammes, biscuits et chocolats ! On a l’impression que quelle que soit la représentation choisie, les créateurs n’ont jamais manqué d’imagination. Après avoir lu ce livre, vous aurez sans doute envie de commencer une douzaine de collections… même s’il doit s’agir d’une autre marque automobile !

Le texte est souvent réduit aux légendes des photos, ce qui est une bonne nouvelle pour tous ceux qui ne lisent pas le français – cas de la plupart des visiteurs de ce site.. Mais occasionnellement, comme dans le chapitre sur les 2CV dans les films, le texte remplira la plus grande partie de l’espace, afin de vous donner l’envie de visionner ces films…

25 chapitres se suivent sur 160 pages, ce qui veut dire que chaque chapitre est court, vous pouvez également commencer par n’importe lequel, chaque section étant indépendante des autres.

Les premiers chapitres présentent la voiture en elle-même, avec ses variantes, depuis les prototypes de 1936 jusqu’aux modèles « Charleston » de la fin 1984, mais l’auteur s’étend aussi sur la carrière sportive de notre héroïne. On le sait peu, mais elle a souvent excellé dans les rallyes-raids et dans diverses compétitions, dans la vraie vie ou bien dans des bandes dessinées !

J’ai apprécié le chapitre sur les maquettes et miniatures car toutes les échelles et tous les matériaux sont utilisés et les modèles sont mis en scène dans des décors très réalistes : il y a des centaines de photos ! Puis on passe à un traitement souvent humoristique de la 2CV dans des bandes dessinées ou des caricatures. Il y a même des paroles de chansons qui évoquent la « deudeuche » !

Si vous cherchez un livre très technique et très sérieux sur la 2CV, celui-ci n’est pas pour vous: il y en a au moins une bonne douzaine de très bonne facture sur Amazone – l’auteur en recommande d’ailleurs quelques uns ! Mais si vous êtes partant pour une expérience très spéciale dans le monde de la 2CV, et pour un moment de pur bonheur, je vous recommande celui-ci. Il ne parle que de 2CV sans être 100% « voiture ». Je dirais qu’il s’agit plutôt d’une tranche de sociologie, avec des parfums artistiques et historiques.

Ce n’est pas parce que j’ai possédé jadis une 2CV que j’ai  adoré ce livre – on pourrait me taxer de nostalgique. Non, c’est la qualité et l’originalité des illustrations, la mise en page graphique, la variété des photos placées dans des contextes particulièrement bien choisis. Que vous soyez un fan de 2CV ou non, c’est un cadeau de Noël idéal. Et si vous n’êtes pas collectionneur, faites attention au virus !

© André Blaize, 2012.

2 cv, un fabuleux destin


New From: $62.24 USD In Stock

RSS Feed - Comments

Leave a comment

(All comments are moderated: you will see it, but until it's approved no one else will.)